Быстрый переход

Заграничные походы явились логическим продолжением Отечественной войны 1812 года. В январе 1813 г. российские части без боя заняли Варшаву, а в феврале вступили в Берлин. Многие, в том числе и Кутузов, считали, что с изгнанием Наполеона война должна закончиться и русским не стоит лезть в европейские дела.

Истоки Первой мировой войны лежат в росте агрессивности Германии со второй половины XIX в. Доминантой внешней стратегии Германской империи стала борьба за расширение "жизненного пространства" немецкой нации. Эту задачу предполагалось осуществить за счет земель и эксплуатации других народов.

К середине XVIII в. международная ситуация в Европе существенно меняется. Австро-французское соперничество отходит на второй план, а на первый выдвигается стремление Прусского королевства создать новый центр силы и добиться гегемонии в германских землях.

Многие русские люди полагали, что с изгнанием Наполеона из России война окончена и русским можно спокойно наблюдать за дальнейшим развитием событий. Вероятно, что подобного мнения придерживался и сам Кутузов. Но император считал иначе: он желал воспользоваться поражением Наполеона, чтобы окончательно сломить его силы и избавить от его гнета европейские государства. По приказу Александра вслед за французами русские войска перешли западную границу империи. Начался Заграничный поход русской армии.
Следом за отцом Александр I решил начать политику как бы с чистого листа. Поход казаков был остановлен, переговоры с Францией продолжены, одновременно начаты переговоры о восстановлении отношений с Австрией и отменено эмбарго на английские суда и товары. Вскоре с Англией была подписана конвенция о взаимной дружбе, а в сентябре 1801 г. заключено мирное соглашение с Францией. На этом этапе новое русское правительство, чувствуя себя еще не слишком уверенно, стремилось создать своего рода систему коллективной безопасности.
В итоге Северной войны Россия заняла прочное положение великой европейской державы. Теперь, по выражению французского посланника Кампердона, "при малейшей демонстрации его (Петра - Д.А.) флота, при первом движении его войск ни шведская, ни датская, ни прусская, ни польская корона на осмелятся сделать враждебного ему движения, ни шевельнуть с места свои войска...
Продолжая миролюбивую внешнюю политику своего отца, Александр III действовал более осторожно и взвешенно, не давая втянуть свою страну ни в один из намечавшихся в Европе конфликтов. Свою роль при этом играли и природные свойства его натуры, отнюдь не агрессивной, имел значение и опыт пребывания в действующей армии во время русско-турецкой войны. В области внешней политики Александр III был наиболее свободен от каких бы то ни было сторонних влияний и без преувеличения можно сказать, что в этой сфере он ориентировался почти исключительно на свои собственные взгляды.
Парижский мир 18 марта 1856 г. означал начало нового этапа во внешней политике России. Отныне ее главной задачей стала борьба за отмену его унизительных условий. Борьба тем более тяжелая, что абсолютное большинство европейских стран еще со времен Николая I было настроено к России недружественно. Решение этой непростой задачи было возложено на князя Александра Михайловича Горчакова, ставшего министром внутренних дел в апреле 1856 г.

Война велась Россией в составе 3-й антифранцузской коалиции (Австрия, Англия, Швеция, Неаполь, Россия). Союзники намечали развернуть наступление против Франции с трех направлений: из Италии (юг), Баварии (центр) и Северной Германии (север). Русский флот под командованием адмирала Дмитрия Сенявина действовал против французов в Адриатике.

В первой половине 1812 г. во Франции практически никто не хотел войны с Россией и ближайшие советники Наполеона предрекали ее ужасные последствия для страны, тогда как в России реваншистские настроения были очень сильны. Накануне начала войны Франция заключила союзы с Австрией и Пруссией, а Россия подписала мир с Турцией и союз со Швецией. Вскоре русский посол был отозван из Парижа, а 10 июня 1812 г. французский посол в Петербурге Ж.-А. Лористон подал ноту с уведомлением о прекращении своей миссии.